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      Soltanto la signora Cavalletti mentre ricopriva colla cenere quel simulacro di fuoco, diceva: "Se ci fossero gli alari!..."
     
      Una mattina il maestro, nell'uscir di casa, vide dal portinaio due alari di ferro. Era la fine dell'anno, l'epoca dei pagamenti, ed il borsellino del maestro non era del tutto a secco.
      Si pose a contemplare quei due arnesi, formati da pochi bastoncini di ferro, che parevano due croci.
      - Li vuol comperare? disse il portinaio. Sono dell'inquilino del terzo piano che li vuol rinnovare.
      - Quanto costano? domand˛ il maestro, nel quale la tentazione si era svegliata affamata, come una marmotta che si desta dopo sei mesi di sonno.
      - Non saprei; ma poco di certo, rispose il portinaio; li hanno dati alla cuoca; Ŕ lei che li vende.
      Si chiam˛ la cuoca, si scambiarono domande ed offerte, ed il maestro finý per pagare due lire e cinquanta centesimi quegli alari, che risalirono trionfalmente i tre piani da cui erano discesi, ed uno di pi¨, e furono accolti dalla signora Cavalletti coll'entusiasmo con cui si accoglie l'appagamento d'un ideale.
      Quel giorno la serva rientrando dal mercato, i ragazzi e le giovinette tornando dalla scuola, trovarono i bambini in capo alla scala, che, cogli occhi luccicanti ed il sorriso che scopriva i dentini bianchi, facevano a chi darebbe primo la grande novella e gridavano tutti col pi¨ alto tono della loro vocina:
      - Sai che ci sono gli alari! Ci sono gli alari!
      I nuovi venuti, senza nemmeno posare il cappello, colla cartella dei libri a tracolla, correvano a vedere, e tutti gli altri dietro per gioire della loro ammirazione.


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Senz'amore
di Marchesa Colombi
Editore Alfredo Brignola
1883 pagine 181

   





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